人类出生时,耳蜗平均含有15,000个毛细胞,负责感应到声波并将信号传递至大脑。伴随着年龄的增长,很多毛细胞会因为噪音、有毒物质等因素而死亡。更遗憾的是,哺乳动物的毛细胞不会自然再生。但是,Will McLean相信自己已经找到治疗听力损失的方法。

Will McLean解释:“内耳是机体再生最少的部分之一,这是听力丧失是永久性的关键原因。” Will McLean毕业于麻省理工学院,过去十年,他一直试图改变这一现状。他发现,内耳含有不同的祖细胞(类似于干细胞)可以分化成毛细胞。但是这些细胞无法自发分化。为解决这一问题,他和团队开发了新技术,不仅能够促进祖细胞增殖,还可以诱导它们产生新的毛细胞——这是恢复听力的关键。基于这一发现,Will McLean和团队创办了Frequency Therapeutics公司。迄今为止,公司已申请了19项专利,并开发了一种可注射的耳内治疗方法,以对抗听力损失。这种疗法已经成功通过了安全试验。

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